LA ESTABILIDAD LABORAL REFORZADA POR FUERO DE SALUD


El derecho a la estabilidad laboral reforzada es una construcción "jurisprudencial" creada a partir del principio de estabilidad en el empleo consagrado en el inciso 2º del artículo 53 de la Constitución Política. Es importante señalar que en Colombia todos los trabajadores formales tienen estabilidad laboral relativa, la cual se manifiesta con la obligación que tiene el empleador de indemnizar al trabajador al que se le termina el contrato de trabajo de manera unilateral y sin justa causa (artículo 64 del Código Sustantivo del Trabajo).

La estabilidad laboral reforzada es una construcción creada a partir del principio de estabilidad en el empleo consagrado en la Constitución


El derecho a la estabilidad laboral reforzada es una construcción "jurisprudencial" creada a partir del principio de estabilidad en el empleo consagrado en el inciso 2º del artículo 53 de la Constitución Política. Es importante señalar que en Colombia todos los trabajadores formales tienen estabilidad laboral relativa, la cual se manifiesta con la obligación que tiene el empleador de indemnizar al trabajador al que se le termina el contrato de trabajo de manera unilateral y sin justa causa (artículo 64 del Código Sustantivo del Trabajo). En sentencia C-016 de 1998, la Corte Constitucional se refirió al principio de estabilidad en los siguientes términos:


“[…]mediante el principio de la estabilidad en el empleo, que es aplicable a todos los trabajadores, independientemente de que sirvan al Estado o a patronos privados, la Constitución busca asegurar que el empleado goce de una certeza mínima en el sentido de que el vínculo laboral contraído no se romperá de manera abrupta y sorpresiva, de manera que no esté expuesto en forma permanente a perder su trabajo y con él los ingresos que permiten su propio sustento y el de su familia, por la decisión arbitraria del patrono”.


Ahora bien, la estabilidad laboral reforzada es una protección especial que tienen los trabajadores que se encuentran en una situación de debilidad manifiesta. La situación de debilidad manifiesta la pueden generar múltiples hechos o circunstancias, pero, para los efectos de esta entrada, nos centraremos en la que se genera por afecciones al estado de salud de un trabajador.


I. ¿Qué es el fuero de salud?


El fuero de salud es la protección especial que tienen las personas que tienen alguna afección de salud. El objetivo del fuero de salud es evitar la discriminación de las personas en razón de su condición física cuando tienen una discapacidad en el ámbito laboral. Dichas afecciones en la salud de los trabajadores dan lugar a lo que la Corte Constitucional ha denominado el derecho fundamental a la estabilidad laboral reforzada, cuyo reconocimiento se deriva de los artículos 1º, 13, 25, 47, 48, 53, 93, 94 y 95 de la Constitución Política (Sent. C-200/2019).


II. ¿A quiénes protege?


De acuerdo con la Corte Constitucional en sentencia C-200 de 2019 los sujetos del derecho fundamental a la estabilidad laboral reforzada son, entre otros, los siguientes:


  1. Personas en situación de discapacidad.

  2. Personas en situación de debilidad manifiesta debido a:

  3. Problemas de salud.

  4. La concurrencia de ciertas condiciones físicas o mentales que les dificulten sustancialmente el desempeño de sus labores, pues existe la posibilidad de que la terminación de la relación laboral corresponda a un acto discriminatorio por estar basado únicamente en las circunstancias de salud del empleado y no en su aptitud laboral.


En este sentido, para la Corte ya no es relevante si los sujetos tienen o no calificación de invalidez, ni su porcentaje. Tampoco importa la forma de contratación ni la duración inicial del vínculo laboral.


III. ¿Cuáles son los elementos esenciales del derecho a la estabilidad laboral reforzada?


Después de tener claro quiénes son sujetos de la protección del derecho a la estabilidad laboral reforzada, es pertinente analizar los elementos esenciales de este y qué implican para el trabajador y el empleador. Así las cosas, la Corte Constitucional ha dicho que los elementos esenciales son:


  1. El derecho a conservar el empleo;

  2. A no ser despedido en razón de la situación de vulnerabilidad;

  3. A permanecer en el empleo hasta que se requiera y siempre que no se configure una causal objetiva que conlleve la desvinculación del mismo y;

  4. A que la autoridad laboral competente autorice el despido, con la previa verificación de la estructuración de la causal objetiva, no relacionada con la situación de vulnerabilidad del trabajador que se aduce para dar por terminado el contrato laboral, de lo contrario, el despido será declarado ineficaz.


IV. ¿Cuáles son las implicaciones para los empleadores?